Le point d'exclamation est utilisé pour exprimer de l'exaspération, de l'étonnement ou de la surprise ou pour souligner un commentaire ou une brève expression vive. Sauf dans une écriture très informelle, les points d'exclamation sont assez rares.

Exemples
  • Help! Help!
  • That's unbelievable!
  • Get out!
  • Look out!

Vous pouvez également l'utiliser pour marquer une expression d'un trait humoristique, ironique ou sarcastique.

Exemples
  • What a lovely day! (when it obviously is not a lovely day)
  • That was clever! (when someone has done something stupid)

Quand on écrit de façon très informelle (SMS, chat, Twitter ou Facebook, etc.), le point d'exclamation peut être combiné avec un point d'interrogation pour exprimer à la fois la surprise et l'incertitude. Les points d'exclamation doubles ou triples sont communs dans l’écriture informelle entre amis, mais hormis ce cas, ils sont à éviter absolument.

Exemples d’écriture informelle
  • He's getting married!?
  • That's insane!!!