Les mots peuvent être combinés pour former des noms composés. Ils sont très fréquents et de nouvelles combinaisons sont inventées presque tous les jours. Ils se composent normalement de deux parties. La première partie nous renseigne sur le type d'objet ou de personne ou sa fonction. La deuxième partie identifie l'objet ou la personne en question. Les noms composés ont souvent un sens différent, ou un sens plus précis, que les des deux mots qui les composent.

Première partie: type ou fonction Deuxième partie: quoi ou qui Nom composé
police man policeman
boy friend boyfriend
fish tank water tank
dining table dining-table

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Vous avez remarque qu'un nom compose peut s’écrire en un seul mot, en deux mots reliés par un trait d'union, ou en deux mots distincts. Il n'existe pas de règles précises à ce sujet. Vous pouvez écrire les noms composés courants en un seul mot, et les autres en deux mots.

Les 2 éléments qui composent un nom composé peuvent être d'origines diverses

Éléments Exemples
nom + nom bedroom
water tank
motorcycle
printer cartridge
nom + verbe rainfall
haircut
train-spotting
nom + adverbe hanger-on
passer-by
verbe + nom washing machine
driving licence
swimming pool
verbe + adverbe lookout
take-off
drawback
adverbe + nom onlooker
bystander
adjectif + verbe dry-cleaning
public speaking
adjectif + nom greenhouse
software
redhead
adverbe + verbe output
overthrow
upturn
input
Prononciation

L'accent est important dans la prononciation, car il fait la distinction entre un nom composé et un adjectif accompagné d'un nom. Dans les noms composés, l'accent est généralement placé sur la première syllabe.

Exemples
  • a 'greenhouse = une verrière (nom composé)
  • a green 'house = une maison verte (adjectif accompagné d'un nom)
  • a 'bluebird = merlebleu (nom composé)
  • a blue 'bird = un oiseau bleu (adjectif accompagné d'un nom)