Les déterminants distributifs both, either et neither concernent la distribution entre un pair d'objets. Normalement, ces distributifs ne peuvent pas modifier les groupes de 3 membres ou plus. Ils ne peuvent pas non plus modifier des groupes avec un nombre indéfini de membres. Ces distributifs s'emploient uniquement avec des noms dénombrables.

 

Utiliser "both"

Both fait référence au pair en entier avec un sens de "l'un et l'autre". Both peut être utilisé seul avec les noms au pluriel, ou il peut être suivi de "of", avec ou sans article. Quand il est suivi d'un pronom au pluriel, both doit être séparé du pronom par "of". Both ne peut pas s'employer avec des noms au singulier car il réfère à 2 choses.

Exemples
  • Both children were born in Italy.
  • Both the children were born in Italy.
  • Both of the children were born in Italy.
  • Both my parents have fair hair.
  • Both of my parents have fair hair.
  • Both of us like skiing.
  • I told both of them to calm down.

Utiliser "either"

Either est positif, et quand il apparaît seul, il fait référence à un des deux membres d'un pair. Il a le sens "l'un ou l'autre". Parce qu'il réfère une chose, either doit être suivi d'un nom au singulier. Il peut aussi s'employer avec un nom ou pronom au pluriel s'il est suivi de "of".

Exemples
  • I can stay at either hotel.
  • Either day is fine for me.
  • There are two chairs here. You can take either of them.
  • Either of you can come.
  • Either of the hotels will be fine.
  • I can eat either of the salads.

Either peut aussi s'employer avec or pour parler des deux membres d'un pair l'un après l'autre. Le sens est similaire, mais dans ce cas either est un conjonction et non pas un distributif.

Exemples
  • You can have either ice cream or chocolate cake.
  • I will come on either Thursday or Friday.
  • You can either come inside or put on your raincoat.

Utiliser "neither"

Neither est négatif, et quand il apparaît seul, il fait référence à un des deux membres d'un pair. Il a le sens "ni l'un ni l'autre". Parce qu'il réfère une chose, neither doit être suivi d'un nom au singulier. Il peut aussi s'employer avec un nom ou pronom au pluriel s'il est suivi de "of".

Exemples
  • Neither chair is any good.
  • Neither brother came.
  • Which bag do you want? Neither of them.
  • Neither of us were on time.
  • I think neither of these dresses fits me.
  • Neither of the children wanted to go.

Neither peut aussi s'employer avec nor pour parler des deux membres d'un pair l'un après l'autre. Le sens est similaire, mais dans ce cas neither est un conjonction et non pas un distributif.

 

Exemples
  • You can have neither cookies nor candy.
  • It is neither raining nor snowing.
  • She is neither tall nor short.