La différence entre les « crochets » et les « parenthèses » peut parfois être déroutante. Habituellement, nous utilisons des crochets - [ ] - pour des applications spéciales telles que les manuels techniques. Les parenthèses arrondies - ( ) -, ou « parenthèses » sont utilisées de la même manière que les virgules, pour ajouter des explications, réflexions ou commentaires supplémentaires, en rapport avec notre principale ligne de pensée, mais distincts. De nombreux grammairiens estiment que les parenthèses peuvent, en fait, être remplacées par des virgules dans presque tous les cas.

Exemples
  • The government's education report (April 2005) shows that the level of literacy is rising in nearly all areas.
  • I visited Kathmandu (which was full of tourists) on my way to the Himalayas for a trekking expedition.
  • You can eat almost anything while travelling in Asia if you are careful to observe simple rules (avoiding unboiled or unbottled water is one of the main rules to be aware of.)