L'apostrophe cause probablement plus de peine que tous les autres signes de ponctuation réunis ! Le problème est que l'apostrophe a deux utilisations très différentes (et très importantes) en anglais: il montre la possession et il indique les contractions.

L'apostrophe pour la contraction

L'utilisation la plus commune des apostrophes pour la contraction, quand un nom ou pronom se réunit avec un verbe. L'apostrophe remplace, dans la plupart des contractions, une ou plusieurs lettres qui sont disparues d'un des mots d'origine (L'autre mot ne change pas). L'apostrophe se place donc à l'emplacement de ces lettres manquantes.

Type Sans contraction Avec Contraction
Avec "not" is not, has not, had not, did not, would not, can not isn't, hasn't, hadn't, didn't, wouldn't, can't
Avec "is" she is, there is, he is, it is, Mary is, Jim is, Germany is, who is she's, there's, he's, it's, Mary's, Jim's, Germany's, who's
Avec "am" I am I'm
Avec "will" I will, you will, she will, we will, they will I'll, you'll, she'll, we'll, they'll
Avec "would" I would, you would, he would, we would, they would I'd, you'd, he'd, we'd, they'd
Avec "have" I have, you have, we have, they have I've, you've, we've, they've
Avec "are" you are, they are, we are you're, they're, we're

Meme les anglophones natifs se trompent facilement sur les paires de mots: its et it's, you're et your, who's et whose, et they're, their et there. Pourtant, les sens sont bien distincts.

Exemples
  • It's a nice day outside. (contraction)
  • The cat is dirty. Its fur is matted. (possession)
  • You're not supposed to be here. (contraction)
  • This is your book. (possession)
  • Who's at the door? (contraction)
  • Whose shoes are these? (possession)
  • They're not here yet. (contraction)
  • Their car is red. (possession)
  • His car is over there. (lieu)

L'apostrophe du possessif

Dans la plupart des cas, il suffit d'ajouter un apostrophe + s à un nom pour montrer la possession

Exemples
  • a ship's captain
  • a doctor's patient
  • a car's engine
  • Ibrahim's coat
  • Mirianna's book

Les noms au pluriel qui ne se terminent pas par s suivent également cette règle

Exemples
  • the children's room
  • the men's work
  • the women's club

Pour former la cas possessif des noms ordinaires (ou communs) qui se terminent déjà par s, au singulier et au pluriel, il suffit d'ajouter un apostrophe après le s

Exemples
  • the bus' wheel
  • the mess' cause
  • the ladies' tennis club
  • the teachers' journal

On forme le possessif des noms propres (noms de personnes, de villes, de pays, etc.) qui terminent par un s soit en ajoutant un apostrophe + s ou simplement en ajoutant un apostrophe. Aujourd'hui, les deux formes d’utilisation (Jones's ou Jones') est considérée correcte, et de nombreuses grandes organisations abandonnent complètement l’apostrophe (par exemple Barclays Bank, Missing Persons Bureau) lorsqu’elles publient leur nom.

Exemples
  • The Hughes' home (OU the Hughes's home)
  • Mr Jones's shop (OU Mr Jones' shop)
  • Charles' book (OU Charles's book)